Dat Ben Affleck gokverslaafd zou zijn, stond in kleurrijke kranten. De succesvolle Amerikaanse acteur, scenarioschrijver, regisseur en producent, Oscar-winnaar van onder meer Batman en ster samen met Matt Damon in de gezamenlijk geconcipieerde cultfilm “Good Will Hunting”, haalde niet alleen met zijn cinematografische werk de krantenkoppen. Zijn privéleven kwam in het middelpunt van de berichtgeving. Er was ook sprake van alcoholisme. In het onderstaande baseren wij ons op originele verklaringen van Affleck in interviews. Natuurlijk bieden wij ook ondersteuning voor volledig probleemloos gokken zonder gokverslaving.

Gokkers

Wat is een gokverslaving, maar niet voor Ben Affleck?

De klassieke definitie van gokverslaving is: verlies van controle. Hetzelfde geldt voor pathologisch alcoholgebruik. De betrokkene kan gewoon niet ophouden, zelfs niet als de resultaten van zijn gedrag hem herkenbare schade berokkenen. Het feit dat Ben Affleck van blackjack houdt en het kan spelen is een feit. Of dit hem schade heeft berokkend in bovenbedoelde zin, d.w.z. of hij onherstelbare financiële schade heeft geleden door gokverslaving, durven wij niet te ontkennen. Een gokverslaafde blijft maar gokken, hopend op die ene grote winst die alle eerdere verliezen goed zal maken. Hierdoor ontstaat een spiraal aan het einde waarvan het onvermogen om op het juiste moment te stoppen. Dit kan leiden tot existentiële beloningen, zoals financiële ondergang. In het geval van Ben Affleck, is daar niets van bekend. Om het duidelijk te zeggen: De goed verdienende ster kon zich verliezen veroorloven, zij konden voor hem op geen enkel moment ruïneus worden. En het ging niet alleen om verliezen.

“Ze willen je geen eerlijke kans geven”.

In 2014 speelde Ben Affleck blackjack in het Hard Rock Hotel en Casino in Las Vegas. Hij deed het zo goed dat het management hem vroeg zich gedeisd te houden. Ben Affleck kreeg problemen omdat hij te veel won, niet te weinig. Hij is er niet uitgegooid, hij is niet verbannen. Hij werd gewoon gevraagd te stoppen met blackjack en over te gaan op andere spellen. Affleck is, in zijn eigen woorden, iemand die alles wat hij doet goed wil maken. In het geval van blackjack, betekende dat voor hem aandacht schenken aan het tellen van de kaarten. Hij was er zo goed in dat het casino aan het touwtje trok. Kaartentellen is niet welkom in casino’s. Volgens het tijdschrift Vanity Fair concludeerde Affleck: “Ze willen je geen eerlijke kans geven. Tuurlijk, ze zijn erg gastvrij, slaan je op de rug zolang ze denken dat je je geld bij hen achterlaat. Als het anders blijkt te zijn, zeggen ze opeens: Waarom probeer je niet te dobbelen of roulette?”

Wat zit er achter de geruchten?

Op een bepaald moment doken er geruchten op dat Affleck “de gewoonte had om dagen achtereen weg te gaan in Las Vegas”. Wat deed hij daar? Volgens berichten in de media heeft Affleck zichzelf niet geruïneerd, maar een solide winst binnengeharkt. Volgens de New York Times bedroegen ze 1 miljoen dollar voor slechts twee verblijven. Affleck’s privé fortuin wordt geschat op 75 miljoen dollar. Gokken is voor hem duidelijk geen wanhopige jacht op fortuin, maar een adrenalinestoot. Zoals de Amerikaanse media ook meldden, stond hij zichzelf toe fooien aan casinomedewerkers te geven die in totaal meer dan 140.000 dollar bedroegen.

Affleck was niet zo succesvol met poker als met blackjack.. Hij organiseerde pokerrondes in de beroemdhedenwijk Beverly Hills in Los Angeles. Volgens “Star Magazine” behoorden beroemdheden als zijn oude maatje Matt Damon, Leonardo DiCaprio en Tobey Maguire tot de deelnemers van “Ben’s Game”. Affleck zou daar geld verloren hebben. Er moet echter ook worden opgemerkt dat hij in 2004 het staatspoker-kampioenschap van Californië won. Het prijzengeld bedroeg 356.000 dollar.

Scheiden ja, gokken ruïneren nee

Actrice Jennifer Garner, onder meer bekend van de film “Daredevil”, en Ben Affleck zijn gescheiden na een huwelijk van tien jaar, waarin drie kinderen werden geboren. Het lijkt erop dat Ben Affleck’s gokverslaving hier niet de hoofdreden voor is geweest. Het was eerder zijn zwak voor een filmpartner tijdens de opnames van de film “Gone Girl”, die volgens de Daily Mail geen eitje was. Bovendien was er blijkbaar een drankprobleem, dat hij zelf aanpakte. Hij maakte zijn verslaving bekend en liet zich behandelen. Hij is echter niet immuun voor terugvallen. Nog in oktober 2019 sprak hij van een “slippertje” na een feestje.

Het koppel beëindigde de verbintenis na een proefscheiding van tien maanden…met een publieke verklaring waarin stond: “Na rijp beraad hebben we de moeilijke beslissing genomen om te scheiden. Wij laten ons leiden door toekomstige wederzijdse liefde en vriendschap en gezamenlijke verantwoordelijkheid voor onze kinderen.” Het gezamenlijke vermogen werd destijds geschat op 150 miljoen dollar – nauwelijks een aanwijzing dat gokverslaving hier een gezin te gronde kan richten.